《大家論壇》性平視角:科學界也有性騷擾 女性遭太多苦難

馬特林

●倫敦帝國學院講座教授

 

任詠華

●香港大學教授

 

2015年,聯合國大會通過一項決議案,明訂自2016年起每年的2月11日為「女科學家日(the International Day of Women and Girls in Science)」,就在我們紀念的同時,確實值得為女性在科技界所作出無數的貢獻進行表彰。

 

更重要的是,由聯合國帶頭行動更具意義。簡言之,女性投入科技的生涯中已遭受太多苦難,全球科技業都必須認知並再次承諾,將女性從業人員視為追尋人類無盡知識過程中的夥伴。

 

居禮夫人

 

性別平等將為科學發現帶來無限收益。

 

2017年為居禮夫人(Marie Curie)的150歲冥誕,出生於波蘭的她是人類史上最偉大的科學家之一,她是獲得諾貝爾獎(Nobel Prize)的首位女性,更是首位同時獲得物理獎(1903年共得)與化學獎(1911年獨得)的紀錄保持人,而她是位女性。

 

在科學家生涯中,居禮夫人面臨了巨大的性別(歧視)阻礙。

 

1891年,在波蘭無法進入大學就讀或工作的居禮來到了法國第四大學(Sorbonne),與未來的夫婿皮耶居禮(Pierre Curie)一同研究,對於放射線從事劃時代的研究。但是,當夫妻倆的研究成果在1903年同時被諾貝爾提名物理獎時,居禮夫人的名字被隱去。

 

在居禮提出抗議後,諾貝爾委員會罕見地讓步,將居禮夫人的名字重新加入填上,1903年的物理獎就由居禮夫婦以及法國物理學家貝克勒(Henri Becquerel)共同獲得。

 

自此,改變了科學界中的性別歧視,並產生長足的進步。

 

性別待遇落差從小存在

 

舉例來說,「歐萊雅-教科文組織女科學家獎(L'Oréal-UNESCO For Women in Science awards)」已舉辦20屆,表彰過女性傑出科學家的研究領域從量子電子學(quantum electronics)到分子生物學(molecular biology)都有。(本文作者之一的任詠華於2011年獲頒此獎)。

 

儘管如此,科學界的性別平等仍是個尚未達到的目標。證據說明偏見充斥在每個科學領域中,制度面的歧視更讓是阻礙了女科學家職涯發展,也不利科學創新。

 

科學研究中的性別待遇落差從小就存在。小學教育時期,女孩們總是被勸阻放棄研究數學或科學,這種偏見持續到大學中,相對更少的女性有機會攻讀博士學位、任研究職,或加入學會。目前,全球研究人員為女性的比例不到30%。

 

就算如願進入了科學學術領域,這些傑出的女性科學家也會受到職缺及保障的不足,影響升遷。一個可供觀察的指標就是發表比率。

 

發表學術文章對學術職涯來說至關重要,一份研究顯示,女性獲選發表文章的比例遠低於男性同儕,擔任第一作者的比例也過低,更別提擔任文章的審查者。

 

更甚者,性騷擾也存在於科學相關領域與產業中,就如其他行業一般,科學社群需要更努力的凸顯這個問題。

 

努力遭到剝削

 

這些歧視行為的累積效應會剝奪世上頂尖女性科學家的努力,在科學相關學位上,女性科學家的成就總是遭到忽略與漠視。

 

自1901年以來,誕生的599個諾貝爾獎得主中僅18位女性得主,比例佔3%。

 

從小學到科技公司,非常需要建立性別平等的概念,每個產業進行小小修正就有效果。例如增加科普出版的女性編輯人數,能提升同儕審查女性成員的比例。

 

其他調整也有助於推廣性別平等。近期一項加拿大研究顯示,計畫審查者若能認知產業中存在的性別歧視現象,審查結果就能減少性別差異。這種努力移植到別的國家也會對計畫審查結果產生漣漪效應,尤其是對女性申請者。

 

況且,當個人受益時,全球的研究社群必須大步邁向前來去除性別平等障礙。學術機構、研究中心、科學相關職員等也必須在招募時擴大範圍,讓新血的來源多元化。更甚者,透過增進文化上對於偏見的認知能力,組織才能創造一個身體上、心靈上、社會上以及情感上對兩性都安全的平等環境。

 

未來之路仍遠

 

達到性別平等、多元化、具包容性的科學研究環境需要各方配合與努力,也急不得,但在居禮夫人誕生150年後,吾人很清楚看到的是,早就該行動了。

 

這就是為什麼2月11日聯合國「女科學家日」設立與存在的原因,各領域的科學家應該知道他們的女性同儕克服了多少難關,但也要記得,眼前仍有許多難關等著克服。

 

 

 

© Project Syndicate

 

(原標題為《Tackling Science’s Gender-Parity Problem​》,文章未經授權,請勿任意轉載)

 

 

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