《大家論壇》丹麥視角:投資1美元改善兒童營養可獲30倍回報

隆伯格(Bjørn Lomborg) 2017年09月09日 15:00:00

 

隆伯格

●丹麥哥本哈根商學院客座教授

●丹麥哥本哈根共識研究中心主管

 

 

相對於其他全球性大事件,營養不良這項問題受到的關注少的多,但這是一個利用較小投資就可以產生最大影響的領域。

 

據估計,全球有20億人無法獲得成長和強健身體所需的維生素和礦物質——尤其是鐵,碘,維生素A和鋅。更糟糕的是,營養不良和營養攝入多樣性不足已經成為了一個悲慘循環的一部分,因為它們既是貧窮的前因,也是貧窮的後果。

 

嬰幼兒是最大受害者

 

受該循環影響最大的是嬰幼兒。營養不良對他們造成了毀滅性後果,包括精神障礙、學習困難、整體健康狀況不佳。即使中度的營養不良也可能阻礙兒童的發育。同時因為這個孩子長大後難以找到一份好的工作,所以營養不良不僅僅左右了他或她的生活,也會波及到他們的下一代。

 

理想狀態下,營養應來自均衡,多樣的飲食。但由於這一點往往難以實現(特別是在貧窮國家),為此各國政府和發展組織有責任去提供援助。

 

十多年來,我領導的「哥本哈根共識」智庫機構研究並比較了由各國政府和援助組織在全球,區域和國家層面開展的多項發展方案。我們與世界頂尖的經濟學家,包括諾貝爾獎獲得者合作,去找尋應對人類面臨的多項最嚴峻挑戰的最佳手段。

 

在這段時間裡,我們對涉及廣泛的一系列重要進程給予了關注。例如在2004年,我們的研究指出要加強對抗愛滋病毒、愛滋病,該專案隨後成為丹麥政府的工作重心。去年,哥倫比亞總統胡安·曼努埃爾·桑托斯(Juan Manuel Santos)表示我們針對生物多樣性的研究,是他把本國沿岸海洋保護區規模擴大四倍的原因。

 

 

打破貧窮和營養不良的循環

 

然而,旨在打擊「看不見的饑餓」或微量營養素缺乏的投資一直排在我們優先列表名單上。證據清楚地表明,打破貧窮和營養不良的循環是改善全球各地人民生活最有力的手段之一。

 

 

在2008年和2012年,關注全球發展優先事項的幾個哥本哈根共識項目都得出結論,指出政策制定者和慈善家應將對抗營養不良問題列為優先選項。在每個專案中專家們都撰寫了數十篇研究報告,研究從武裝衝突,生物多樣性破壞,到傳染病和衛生設施的各種問題上投入資源的最佳方式。

 

即使已有數十個可靠的投資專案可供選擇,但諾貝爾經濟學獎獲得者們通過對比資料發現打擊營養不良的措施會是最有作用的選項之一。2012年的研究表明,只需要在每名兒童身上投資100美元就可以負擔一系列措施——包括補充微量營養素,飲食品質改善和行為改變計畫——從而將發展中國家的長期營養不良率減少36%。換句話說,即使是在非常貧窮的國家,針對長期營養不良投資狀況投下的每一個美元都將為社會創造價值30美元的回報。

 

食品中添加營養素

 

2012年的研究也產生了切實的影響。就在一年後,一個非政府組織聯盟承諾將在營養專案上投入超過7.5億美元,其決策在一定程度上正是基於我們的調查成果。英國前首相大衛·卡麥隆在2013年的「營養促進成長」會議上引用了同樣的研究結論,同時八大工業國政府也承諾要撥款41.5億美元來對抗營養不良問題。

 

在全球層面上出現的進展也在許多國家內部實現了。兩個最近的「哥本哈根共識」專案將目光聚焦在孟加拉和海地。在孟加拉每年都有3萬名兒童因營養不良死亡。我們呼籲把資源投入到在當地兒童出生的頭1000天內進行的針對性干預措施上;而一個更具前景的進展是,我們的研究被納入了孟加拉的《第二次國家營養行動計畫》中。

 

在海地,當地政府在美國國際開發署(USAID)的支持下,剛剛啟動了該國首個食品強化專案。該項目可以立竿見影地幫助許多人,因為它涉及向人們廣泛食用的主食(如小麥,大米,油)或調味品(鹽,醬油,糖)中添加營養。它只是打擊營養不良的一種武器——可以動用手段的還包括教育和其他有針對性的舉措,例如為母親和新生兒提供營養補充劑——但也是非常重要的一種。

 

海地在麵粉添加鐵、葉酸

 

營養強化不算是個新理念,生活在富裕國家的大多數人大都受益於此,只是有時沒有意識到罷了。20世紀初,加碘鹽開始於瑞士並推廣到全世界。強化維生素A的人造黃油於1918年首次在丹麥面世。在1930年代,在許多發達國家引進了維生素A強化牛奶和富含鐵和B族維生素的麵粉。在這一點上,發達國家的營養強化幾乎是普遍應用的,但在許多中低收入國家仍然沒有。
 

海地的營養強化項目將集中在向麵粉添加鐵和葉酸,富含維生素A的植物油和碘鹽方面。在我們向海地總統若弗內爾·莫伊茲(Jovenel Moïse)介紹了我們的研究成果後,他立刻採取措施要求所有麵粉在一年之內強化重要的微量營養素。而在新計畫啟動期間,一位美國官員引用了「哥本哈根共識」的研究以表明營養強化是對海地發展最有效的投資之一。

 

加州大學大衛斯分校的史蒂芬·沃斯蒂(Stephen Vosti)及其同僚的一篇研究報告顯示,只需花費510萬美元,就能在未來十年內對海地95%麵粉實現預混微量營養素強化以及購買設備和培訓。這一相對較小的投資將帶來非凡的收益,尤其是每年可以預防140例神經管缺陷死亡事件和超過25萬例貧血。以貨幣計算,每1美元將會為海地社會帶來價值24美元的收益。

 

對於當前挑戰沒有靈丹妙藥。但是,改善營養的政策比大多數對策都更接近成功,有可能終結持續數代的貧窮和營養不良的悲慘循環。

 

 

© Project Syndicate

 

(原標題為《A Development Investment for the Ages 》,文章未經授權,請勿任意轉載)

 

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