《大家論壇》童婚視角:性暴力與貧窮 造就1/5 女孩在18歲前結婚

 

佛爾(Henrietta H. Fore)

• 聯合國兒童基金會(UNICEF)執行主任

 

卡能(Natalia Kanem)

• 聯合國人口基金(UNFPA)執行主任

 

奧蘭吉(Mabel van Oranje)

• 女童不是新娘(Girls Not Brides)基金會發起人兼主席

 

童婚(child marriage)的代價已是人所皆知;在世界各地,兒童新娘往往比稍晚結婚的女性受教育程度更低,而貧窮率以及遭受性暴力的可能性則更高。但當我們把童婚的經濟影響添加到已顯冗長的表單時,得出的數字更令人驚心動魄。

 

不只是口號

 

根據國際婦女研究中心(International Center for Research on Women)和世界銀行(World Bank)的資料,終結童婚可以節省出數十億美元的年度福利開支,到2030年時總共為全球節省超過4兆美元。

 

簡而言之,世界已經沒必要多花錢讓童婚制度繼續延續下去了。

 

許多國家的政府已經認識到這一點。

 

例如在印尼,童婚的經濟影響已經為長期增長預測帶來了負面影響,而總統佐克威(Joko Widodo)也誓言要取締,對於一個國內14%的女孩都在18歲生日前結婚的國家來說,這堪稱一項重大承諾。

 

但在大多數童婚盛行的國家,變革的步伐還不夠快。 

 

雖然孟加拉(Bangladesh)到尚比亞(Zambia)等國都討論過各種戰略,但那些證明有效降低童婚率的方案,例如改善女童獲得保健、教育和就業培訓的機會,仍然面對著資金不足的困境。

 

如果希望終結兒童婚姻不僅只停留在政治話題層面上,那麼各項整體性戰略就必須得到財政承諾的支持。

 

加拿大開啟契機

 

無可否認,童婚的挑戰是極為艱鉅的。目前, 全世界約有1/5 女孩在18歲前結婚或處於某種非正式關係之中,而這些女孩中的大多數會在成年前成為母親。

 

在世界上童婚率最高的尼日(Niger),76%的女孩在有資格獲取公民投票權前就已經完婚。在這些國家,女孩們往往沒有決定婚姻的發言權。

 

好消息是,現在已經到了解決這個全球問題的最佳時機。

 

由於童婚的經濟代價明確,各發展中國家政府正開始加緊處理這一問題。而為了推動這一變革,富國必須加入到這場努力中,讓他們參與的下一個機會正迅速到來。

 

5月31日, G7金融和發展部長將在加拿大舉行系列會議的第一場會議,討論如何可以更公平地分享經濟增長。這些會議將為下周更廣泛的討論預做準備,屆時加拿大總理杜魯道(Justin Trudeau)將主持整場G7峰會。

 

杜魯道指稱,會在2018年的會議上將兩性平等作為一個關鍵主題,而我們也對他的關注表示歡迎。不過,我們也認識到,除非 G7 部長們用專屬的資金與言論相匹配,否則領導人會議的崇高承諾將大打折扣,世界各地的兒童將繼續承受早婚的不公平待遇。

 

針對性的解決方案

 

終結童婚需要政治遠見、創造力和金錢。但這只是一個開始;有針對性的解決方案才是必不可少的。雖然教育對女孩的未來至關重要,但僅僅建設學校和雇傭教師是不夠的。

 

為了實現充分的「賦權(empowered)」,女孩需要獲得安全、優質的教育, 使她們有信心和技能取得成功,實現這一目標將需要長期的介入和參與。

 

如果世界上的那些富裕國家能將這一問題列為高度優先事項,那麼必定能獲得巨大收益。

 

例如世界銀行預測若禁止童婚,尼日將省下每年17億美元的福利支出,孟加拉的年收入和生產率將提升48億美元,奈及利亞的福利結餘更達76億美元。

 

童婚比例下降太慢

 

各國政府正開始在降低童婚率方面取得進展;事實上,進行童婚的女性數量正在逐年下降,不幸的是變化還是發生得太慢了,如果世界未能在這方面大幅加速推進和擴大相關投資,人口的快速增長將逆轉當前所取得的成果, 兒童新娘的數量將再次增長。

 

女孩們本可改變世界,但如今一些她們無力控制的狀況限制了她們的潛能。

 

當 G7 部長們在本周和接下來的會議上碰面時,他們將討論的一個主題是「投資在可服務於每個人的成長(investing in growth that works for everyone)」。從我們的角度來看,將這一目標轉化為現實的最好方法是解決這個伴生巨大代價的社會頑疾,不僅僅是為了女孩,更為我們所有人。

 

(責任編輯:簡嘉宏)

 

 

© Project Syndicate

 

(原標題為The Cost of Child Marriage,文章未經授權,請勿任意轉載)

 

 

 

 

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